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Mahrez : la finale de la Ligue des champions sera un rêve devenu réalité

Riyad Mahrez a déclaré que la perspective de jouer samedi en Ligue des champions contre Chelsea représenterait un rêve devenu réalité.

L'ailier algérien a été dans une forme sensationnelle cette saison et a joué un rôle clé dans notre chemin vers la première Ligue des champions de notre histoire, en marquant les deux buts de notre victoire décisive en demi-finale retour à domicile contre le Paris Saint-Germain.

Mahrez a également été dans une forme impérieuse sur la scène nationale, aidant City à retrouver le titre de Premier League et à remporter une quatrième Carabao Cup consécutive.

Mais le joueur de 29 ans admet que l'idée de disputer le plus grand match du football européen serait un moment spécial dans sa carrière.

"C'est un rêve. Depuis que je suis bébé, depuis que je suis jeune, un jeune adolescent, [j'ai] regardé ce type de finale - c'est pourquoi c'est spécial. Maintenant, nous devons jouer un bon match et gagner", a déclaré Mahrez.

"Cela signifie beaucoup parce que vous vous rappelez d'où vous venez et vous vous dites : "Wow ! C'est une belle réussite. C'est bien de jouer la finale, mais vous devez la jouer pour la gagner."

"C'est énorme [pour le club aussi]. C'est la première fois pour le club, la première fois pour beaucoup d'entre nous, mais c'est énorme pour tout le monde."

"Cela signifierait beaucoup de gagner la Ligue des champions ici. Cela signifierait beaucoup pour ce club, pour cette organisation, car nous ne l'avons jamais gagnée. Ce serait incroyable de la soulever".

Alors qu'il approche de la fin de sa troisième saison à City, Mahrez n'a cessé de progresser à l'Etihad, marquant des buts cruciaux et réalisant de superbes performances.

Déjà champion de Premier League avec Leicester City, il a ensuite aidé City à remporter deux titres de champion, trois Carabao Cups et une FA Cup.

Et il admet s'être encore amélioré et développé en tant que joueur depuis qu'il a rejoint l'équipe de Pep Guardiola.

"Cela a été une très bonne expérience. Je suis venu ici pour essayer de gagner plus de trophées et nous le faisons chaque saison et je suis très heureux ici", a poursuivi Mahrez.

"J'ai amélioré beaucoup de choses. Travailler avec Pep et les meilleurs joueurs vous fait vous améliorer. J'ai joué plus de matches, j'ai plus d'expérience donc ça vous améliore automatiquement. Cela vous fait passer à l'étape suivante"

"C'est un honneur d'être l'un des rares Algériens à atteindre la finale de la Ligue des champions."

"C'est toujours bien que des gens de mon pays fassent de bonnes choses. Nous verrons en finale ce qui se passera. Ce serait une grande, grande réussite."

"Nous allons tout donner pour essayer de la gagner car nous savons combien elle est importante. Je suis très reconnaissant. Cela a été beaucoup de travail, mais ce n'est pas fini. J'ai encore des choses à accomplir."

Mahrez n'a pas non plus de doutes lorsqu'il évoque ce qu'il considère comme le moment clé de l'accession à la finale de la Ligue des champions cette saison.

L'Algérien a souligné la façon dont City s'est battu lors de notre quart de finale retour sur le terrain du Borussia Dortmund, où il a marqué un penalty crucial en seconde période, nous permettant d'obtenir une victoire 2-1 sur le terrain et un succès 4-2 sur l'ensemble des matches.

"Je pense que c'était le match de Dortmund, à l'extérieur, alors que nous perdions 1-0 et que nous aurions été éliminés des quarts de finale", se souvient Mahrez.

"Mais nous avons montré une très bonne personnalité et du caractère pour rester dans le match et ne pas paniquer, et ensuite nous avons été récompensés."

"Je pense que le penalty [a été un moment décisif pour moi] à Dortmund et le deuxième but de Phil aussi. Quand nous sommes tous allés sur le banc et que nous nous sommes tous serrés dans les bras, c'était un très bon moment."

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