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Pour Pep, les jeunes ont accumulé une expérience précieuse

Le coach Pep Guardiola a évalué les performances des débutants en Ligue des champions, CJ Egan-Riley et James McAtee, après le match nul de City contre le Sporting.

Egan-Riley, le capitaine de l'Elite Development Squad de City, a débuté sous les lumières de l'Etihad, tandis que McAtee, le meilleur buteur de Premier League 2, a été introduit à la mi-temps contre les champions portugais.

Luke Mbete est également entré en jeu en fin de match pour ses débuts en Ligue des champions. Bien que City ait été frustré par les visiteurs, sa victoire 5-0 à l'aller lui avait déjà permis de se qualifier pour les quarts de finale.

Et Guardiola était fier des performances du jeune trio, convaincu que leur expérience dans la reine des compétitions européennes s'avérera inestimable pour leur développement.

Se concentrant sur Egan-Riley et McAtee en particulier, le boss de City a réfléchi : « CJ ne fait pas d'erreurs, ce qui est très important en tant que défenseur. McAtee a bien joué. »

« Macca est assez calme et il va dans la bonne direction. Il a eu des minutes en seconde période et a joué lors des matchs précédents. Il connaît le rythme. »

« Il a la qualité mais doit comprendre un peu mieux sa position. Il était confus dans le pressing, mais il était bon. »

« 45 minutes en Ligue des champions sont importantes pour son développement. »

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City rejoindra le Bayern Munich, Liverpool et le Real Madrid en quarts de finale. Les huitièmes de finale restants seront joués la semaine prochaine.

Contrairement au premier tour, les hommes de Guardiola peuvent maintenant tirer d'autres équipes anglaises, ce qui signifie que nous pourrions rencontrer l'une des équipes suivantes : Liverpool, Chelsea ou Manchester United, si elles se qualifient en quarts de finale.

Lorsqu'on lui a demandé s'il préférait éviter d'affronter une autre équipe de Premier League, l'entraîneur de City a fait remarquer que le fait d'affronter des adversaires difficiles fait partie intégrante des dernières étapes de la Ligue des champions.

Il a déclaré : « Je répondrais non (à la question de savoir s’il fallait éviter les équipes de Premier League). C'est difficile pour nous, mais aussi pour eux et pour les adversaires d'autres pays.

« Nous sommes dans les huit meilleures équipes d'Europe et nous allons bien nous préparer. »

« Nous verrons le tirage au sort et nous nous préparerons. C'est un honneur d'être là. »

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