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Pep : travailler avec des joueurs comme Gündogan est juste idéal

Pep Guardiola a salué l'impact et la régularité d'Ilkay Gündogan. Pour notre coach, c'est une "joie" de pouvoir entraîner un tel joueur.

Notre milieu de terrain allemand effectue son retour demain soir sur la pelouse du Borussia Dortmund, club où il a évolué de 2011 à 2016. Une victoire dans la Ruhr et le Cityzens s'assureraient de terminer en tête de leur groupe de Ligue des Champions. 

Au fil des saisons, Gündogan est devenu un joueur crucial à Manchester City - que ce soit sur ou en dehors du terrain - à tel que ses coéquipiers l'ont désigné cet été comme leur nouveau capitaine, deux mois après son inoubliable doublé lors de le victoire 3-2 dans le match du titre face à Aston Villa. 

Son intelligence et sa qualité technique font de lui l'un des milieux de terrain les plus talentueux d'Europe. Guardiola l'a déjà reconnu : il sera impossible pour lui d'oublier l'Allemand. 

"Ilkay est le premier joueur que j'ai recruté quand je suis arrivé en tant qu'entraîneur de Manchester City en 2016. C'est un réel plaisir de travailler avec quelqu'un comme lui", a confié Guardiola

"Je ne l'oublierai jamais. A titre personnel mais aussi pour ce qu'il a apporté à l'équipe. C'est un incroyable joueur de football, toujours les pieds sur terre."

"Quoi qu'il arrive, vous pouvez toujours compter sur lui à 100%. Il nous a offert le titre de Premier League. Il peut occuper une position défensive au milieu de terrain puis se projeter vers l'avant. Il est tellement intelligent, il sait parler de nombreux de sujets."

“C'est pour cela que ses coéquipiers l'ont désigné comme capitaine. Nous sommes très heureux de cette décision."

Durant la conférence de presse, Guardiola a également fait part de son impatience quant au match de demain qui aura lieu au Signal Iduna Park, un stade connu pour générer l'une des ambiances les plus spectaculaires d'Europe. 

Forts de leur victoire 5-0 samedi dernier face au VfB Stuttgart, les joueurs du Borussia Dortmund réservent certainement une opposition de haut standing aux hommes de Guardiola dans cette bataille pour la première place du groupe. 

City possède actuellement trois points d'avance sur Dortmund. Une victoire mardi soir et les Cityzens valideraient définitivement leur première place dans ce groupe. 

Pour Guardiola, terminer premier du groupe relève d'une grande importance mais il sait à quel point ce sera difficile face à une équipe de Dortmund qu'il respecte énormément. 

"C'est un stade fantastique - tout le monde le sait - l'atmosphère est incroyable et ils jouent un football attractif", a ajouté le Catalan. 

"Quand j'étais en Allemagne, j'ai joué contre Jürgen Klopp et Thomas Tuchel lorsqu'ils entraînaient Dortmund et cela a toujours été de grands matchs. Je suis très heureux de revenir à Dortmund."

"Nous savons à quel point ce sera difficile. Un bloc médian, une capacité à se projeter en contre ou à jouer de façon plus aggressive. Ce sera un match difficile, nous le savons."

"Nous sommes déjà qualifiés et là est le plus important. Avec la Coupe du monde qui approche, il est important pour nous de terminer premiers du groupe."

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