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Pep fait le point avant le déplacement à Norwich

Gabriel Jesus et Cole Palmer sont de nouveau forfaits pour le match de samedi sur la pelouse de Norwich.

Gabriel Jesus manque toujours à l'appel en raison d'un coup reçu avec la sélection brésilienne lors des derniers matchs de qualification à la Coupe du monde. Tout comme Cole Palmer, absent depuis la victoire 4-1 des Cityzens en Cup début janvier face à Swindon Town. Le jeune Anglais souffre d'une blessure au pied. 

Interrogé ce vendredi en conférence de presse sur l'état de santé des deux joueurs, Pep Guardiola a seulement confié que les deux n'étaient pas aptes pour disputer le match de samedi. 

“Non, ces deux joueurs sont toujours forfaits mais je pense que Gabriel sera bientôt de retour, je l'espère en tous cas."

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Samedi, Jack Grealish retrouvera son ancien entraîneur Dean Smith qu'il a connu à Aston Villa. Il s'agira de ses premières retrouvailles avec Smith depuis son départ de Birmingham l'été dernier. 

Smith et Grealish ont toujours entretenu d'excellentes relations. Smith dit d'ailleurs de Grealish que celui-ci cherche toujours à améliorer son jeu et à devenir un meilleur joueur. 

Interrogé sur ce point, Pep Guardiola a confirmé : "Absolument. Personne ne connait mieux Jack que Dean Smith. Je suis entièrement d'accord avec lui."

"Jack a fait de bons matchs à chaque fois qu'il a joué. Il nous aide énormément dans la position dans laquelle nous nous trouvons actuellement."

"Il évolue à un très haut niveau. Il a changé de vie en quittant Birmingham pour Manchester. Il a besoin de temps mais il a déjà très bien joué depuis qu'il est ici - que ce soit sur un côté ou dans une position plus centrale." 

“Même Fernandinho, un joueur que je connais depuis mon tout premier jour à City, je le pousse afin qu'il continue à s'améliorer."

"Lorsqu'un joueur arrive au centre d'entraînement, il doit réfléchir à la façon dont il peut s'améliorer."

Le coach a également été invité à répondre à la question de savoir si Riyad Mahrez vivait actuellement la meilleure période de sa carrière à Manchester City. 

Selon Guardiola, Mahrez évolue à un très haut niveau mais il estime que l'Algérien était encore meilleur la saison dernière. 

"Non, la saison dernière a été la meilleure que j'ai pu voir de la part de Riyad."

“Il peut encore mieux faire plus cette saison afin d'égaler le niveau qui était le sien lors des cinq, six derniers mois de la saison dernière. Il était tout simplement incroyable."

"Sa qualité de finition est déterminante pour nous cette saison. Il fait preuve de beaucoup de personnalité sur les penalties et il est toujours dangereux lorsqu'il se trouve aux abords de la surface. Il a l'adresse et la technique nécessaire pour le faire."

"Physiquement, il n'est pas plus costaud que ça - regardez ses jambes - mais il a la qualité et la technique." 

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