Dans notre nouvelle série, "Premières impressions", nous nous penchons sur la première interview de certains de nos joueurs et managers préférés de ces 20 dernières années.

J'ai aimé Marc Vivien Foe dès le moment où je l'ai rencontré. Toujours souriant, il insistait pour regarder la photo que le photographe venait de prendre en sortant du terrain d'entraînement. J'ai suggéré : "Ça a l'air bien". Il m'a souri et m'a dit : "C'est n'importe quoi". Il a fait un clin d'œil et est parti prendre une douche. Un an après cet entretien, il était mort. Il reste l'un de mes préférés...

Avec son chapeau souple style Stone Roses, ses vêtements élégants et son jean baggy, le milieu de terrain international camerounais Marc Vivien Foe - "Marco" - pour ses coéquipiers, ressemble déjà à un Mancunien adopté.

Grand et mince, avec une attitude cool, c'est un joueur dont le style en dehors du terrain correspond à celui sur le terrain et il a le pedigrée pour devenir un grand favori dans les mois à venir.

Il est arrivé à Maine Road en juillet dernier en prêt de douze mois en provenance de l'Olympique Lyonnais. L'opération coûtera 550 000 livres aux Blues, mais cela pourrait bien s'avérer être un petit prix à payer pour un joueur aussi expérimenté et influent.

Il a joué en Ligue des champions et a participé à deux Coupes du monde pour les Lions indomptables - et il n'a toujours que 27 ans.

City aura l'option initiale de faire du transfert de Foe une affaire permanente à la fin de la période de prêt et, avec les éloges de Kevin Keegan encore frais dans la mémoire, le gagnant du ballon a toutes les chances de devenir un élément régulier des Blues pendant de nombreuses années.

Avant de commencer l'interview, j'ai demandé à confirmer une chose : tiret ou pas tiret ?

"C'est juste Marc Vivien Foe", m'a-t-il dit. "Pas de trait d'union." Donc, c'était Marc Vivien Foe.

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L'interview à commencé…

"Je m'engage à jouer un certain type de football et c'est pourquoi la signature de Foe est très importante", s'enthousiasme Keegan. "Il faut que quelqu'un soit là pour rassembler les troupes et Marc est un joueur qui fera certainement cela".

Foe est l'un des joueurs les plus expérimentés du Cameroun, puisqu'il a réalisé sa première sélection à l'âge de 18 ans seulement. Le total de ses soixante sélections est d'autant plus impressionnant qu'il en a raté beaucoup d'autres à cause d'une vilaine blessure.

En effet, il aurait même pu finir par jouer à Old Trafford après avoir mis par écrit un accord non contraignant avec Manchester United en 1998.

Une jambe cassée a fait que l'accord avec Manchester United n'ayant pas été entièrement finalisé, est tombé à l'eau et a également mis un terme à ses ambitions pour la Coupe du monde de 1998 en France. Cela a dû être un coup particulièrement dur pour Marco, d'autant plus qu'il avait gagné sa vie en France pendant une grande partie de sa carrière. Une déception est maintenant confinée au passé.

Il s'est finalement retrouvé à Manchester - cette fois la moitié bleue de la ville - et ses premières performances pour City laissent penser qu'il sera un atout énorme pour le club dans les mois difficiles à venir.

Il n'avait que 19 ans lorsqu'il a disputé sa première Coupe du monde aux États-Unis en 1994 et il est sans aucun doute le moteur de l'équipe du Cameroun. Il a aidé Lens à remporter la Ligue française avant de passer 18 mois en Premiership anglaise avec West Ham United. Son arrivée à Upton Park a été légèrement éclipsée par le controversé attaquant italien Paolo Di Canio qui a rejoint les Hammers au même moment.

Marco ne s'est jamais vraiment installé à Londres et était sur le point de déménager à Liverpool en 1999, mais comme l'accord avec United, il a échoué dans les derniers temps. Il est rentré en France dans le cadre d'un accord de 6 millions de livres sterling qui a vu Freddie Kanoute partir dans la direction opposée. Un footballeur athlétique et dur à cuire, Foe a joué un rôle clé dans la victoire de l'Olympique Lyonnais au championnat de la saison dernière.

Vétéran de la Coupe du monde Japon/Corée, où il a disputé les trois matches, et membre clé de la défense du Cameroun lors de la Coupe d'Afrique des Nations en début d'année, Marco apporte avec lui le genre d'aptitude qui a fait dire à Keegan qu'il était une signature absolument cruciale. Il s'est fixé des objectifs élevés et n'a pas été très satisfait de la première défaite de City à Leeds.


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"Bien sûr, tout le monde était déçu de ce qui s'est passé lors du premier match. Ne pas avoir gagné le match était une mauvaise chose, mais nous devons tous garder le sourire et penser au prochain match. Nous devons être forts", a-t-il déclaré.

Son compatriote Lucien Mettomo en est à sa deuxième saison avec City et il semble pertinent de suggérer qu'il a peut-être joué un rôle important dans l'arrivée de Marco au club mais, étonnamment, ce n'est pas le cas.

"Pas vraiment, car je connaissais déjà beaucoup de monde à City", a-t-il révélé, "je connais Eyal Berkovic, Stuart Pearce et Paulo Wanchope depuis mon passage à West Ham et je connais aussi Ali Benarbia et Nicolas Anelka car nous nous retrouvions souvent à Paris."

"J'attends avec impatience la saison à venir avec City et je me sens fraîs et prêt à partir. Je n'ai pas eu de pause aussi longue que certains joueurs à cause de la Coupe du monde, mais je me sens bien et je suis un professionnel. Je connaissais déjà Manchester avant de signer pour City car j'ai passé 20 jours ici quand j'ai failli signer pour United."

"C'était un endroit sympa à l'époque, mais en quatre ans, ça a beaucoup changé. Il semble que ce soit une ville beaucoup plus grande maintenant. J'ai hâte d'apprendre d'un homme comme Kevin Keegan qui était un grand joueur et ce sera une très bonne expérience pour moi d'être à ses côtés".

La femme et les enfants de Marco le rejoindront bientôt à Manchester. Ils sont en train de trouver une maison et il est naturellement désireux d'avoir sa famille à ses côtés le plus rapidement possible.

Ses deux jeunes, Scott et Leslie, âgés respectivement de sept et quatre ans, aiment le sport mais il ne pense pas qu'ils soient susceptibles de suivre ses traces.

Ils préfèrent le basket-ball", dit-il avec un large sourire, "mais alors, j'aime aussi le base-ball". Les New York Yankees sont mon équipe".

Foe n'a été autorisé à participer aux premiers matchs de City que récemment, après avoir été interdit de jouer quatre matchs. Il a été expulsé deux fois lorsqu'il était à West Ham, mais c'était il y a plus de deux ans et la FA a finalement accepté que la protestation de City soit maintenue car de telles interdictions ne durent pas plus d'un an.

Foe croit fermement au travail d'équipe et souhaite que ses efforts sur le terrain fassent parler d'eux dans les mois à venir.

"La chose la plus importante pour moi est que nous jouions les uns pour les autres", a-t-il déclaré. "Je pense que nous devons nous battre les uns pour les autres car tant que nous nous serrerons les coudes, nous obtiendrons de bons résultats.

"Mon travail consiste à travailler dur au milieu de terrain et je suis heureux d'avoir des joueurs comme Ali et Eyal autour de moi. Je dois travailler dur pour eux afin de pouvoir leur donner le ballon pour marquer et marquer des buts. Si vous voulez réussir, vous devez travailler dur. Je pense que nous allons bien faire cette saison".

Ce qui s'est passé ensuite : Marco a connu un grand succès lors de la saison 2002/03 et sa présence s'est accrue tout au long de la campagne. Très présent au milieu de terrain, il jouera 38 fois et marquera neuf buts. Son but à la 80e minute contre Sunderland lors de l'avant-dernier match à Maine Road s'est avéré être le dernier but de City jamais marqué dans notre ancienne maison de 80 ans. Deux mois plus tard, Marco était décédé alors qu'il représentait le Cameroun à la Coupe des Confédérations. Il n'avait que 28 ans.

Photo principale avec l'aimable autorisation de © Kevin Cummins


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