Des buts de Phil Foden et d’Erling Haaland en première mi-temps ont permis aux Cityzens de battre Nottingham Forest (2-0), malgré une infériorité numérique pendant une mi-temps suite à l’exclusion de Rodri.

Quatre jours après sa victoire en Ligue des Champions de l’UEFA face à l’Étoile Rouge (3-1), Manchester City reçoit une nouvelle fois à l’Etihad Stadium un ancien lauréat de la compétition, Nottingham Forest, pour le compte de la 6ème journée de Premier League. Pour l’occasion, Guardiola fait 3 changements dans sa composition d’équipe par rapport au dernier match. Gvardiol, Akanji et Doku remplacent Aké et Gómez, tous les deux sur le banc, ainsi que Bernardo, forfait.

Les Cityzens entament très bien le match et exposent leur supériorité technique. Très vite, Alvarez met à contribution Matt Turner sur coup-franc, mais le gardien de Forest repousse la frappe avec ses poings (0-0, 3e). Quelques minutes plus tard, Rodri, excentré côté gauche, renverse le jeu d’une magnifique transversale dans la course de Walker. Sans contrôle, le capitaine anglais remise en une touche pour Foden, dans la surface, qui arme une demi-volée du pied gauche qui part se loger dans le petit filet (1-0, 7e). City ne s’arrête pas là et continue d’étouffer son adversaire. Au terme d’une action collective d’école, Nunes centre pour Haaland, qui n’a plus qu’à conclure d’une tête rageuse (2-0, 14e). Le norvégien inscrit son 8ème but de la saison. Le portugais, quant à lui, signe sa première passe décisive sous le maillot des Skyblues.

Manchester City se met donc rapidement à l’abri et est en totale maîtrise. Les visiteurs ne parviennent pas à inverser la tendance. L’arbitre renvoie tout le monde aux vestiaires sur ce score de 2-0. On se dit alors que les Cityzens vont passer un après-midi tranquille…

Mais au tout début de la deuxième mi-temps, Rodri est directement expulsé suite à une altercation avec Morgan Gibbs-White (2-0, 46e). Désireux de conserver l’avantage au score, Pep décide de faire quelques ajustements tactiques et Manchester City passe à 5 en défense avec l’entrée d’Aké, pour mieux contrecarrer les offensives de Nottingham Forest (2-0, 57e).

Fort heureusement pour City, Forest n’inquiète pas Ederson. Ce sont mêmes les locaux qui se procurent la meilleure occasion de la deuxième période: Aké, lancé en profondeur sur le côté gauche, centre pour Haaland, tout seul devant les cages, mais le norvégien ne cadre pas sa reprise… (2-0, 77e). Il faudra même attendre le bout du temps additionnel pour voir Nottingham Forest se montrer réellement dangereux. Ederson réalise une superbe manchette sur une frappe d’Elanga qui prenait la direction du cadre… (2-0, 95e).

Malgré un deuxième acte moins abouti que le premier, City s’impose logiquement 2-0 et continue son parcours sans faute en Premier League avec une 6ème victoire de rang. Une victoire le mardi en coupe d’Europe, 3 points en Premier League le samedi, le retour de Grealish sur le pré: les Skyblues concluent une belle semaine.

La joie de Foden et Walker
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