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Pep fier de ses joueurs malgré la défaite

Pep Guardiola s’est dit « incroyablement fier » de ses joueurs malgré la défaite tardive à Wembley face à Leicester City.

En l’absence de nombreux cadres, le boss avait lancé sur le terrain une équipe comprenant les adolescents Cole Palmer et Sam Edozie, purs produits de l’Academy.

Après une première mi-temps équilibrée, City a manqué de chance lors d’une deuxième période de meilleure facture et s’est laissé surprendre en toute fin de match sur un penalty de Kelechi Iheanacho, synonyme de victoire dans le Community Shield pour les Foxes.

« J'aurais adoré gagner le match », a admis Pep.

« Félicitations à Leicester pour la victoire dans ce Community Shield. Notre performance était vraiment, vraiment bonne, surtout pour cette période de la saison et la façon dont nous avons joué en seconde période.

« Ils ont eu des occasions, nous en avons eues aussi, et avons été excellents en seconde période.

« Le courage dont ont fait preuve les jeunes Sam et Cole, et la mainmise que nous avions sur le match ; Leicester n’a joué que des longs ballons en deuxième mi-temps.

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« Ce sont des joueurs importants. Cole a été exceptionnel tout le match. Quand ils perdaient un ballon, ils essayaient et réessayaient.

« En première mi-temps, Pereira a remporté ses duels avec Sam, car c'est un joueur de haut niveau, mais en seconde mi-temps, Sam était meilleur.

« Ils aiment tous les deux dribbler. Ils ont tous les deux été exceptionnels sur cette grande scène qu’est Wembley. Ils étaient si bons. Félicitations à Academy.

« Ils me fournissent d'énormes talents. Ils travaillent pour me fournir de bons joueurs et nous en sommes ravis.

« Étant donné le court temps de préparation que nous avons eu, tous les joueurs de l’Academy ont été exceptionnels. »

Pep s’est également prononcé sur la courte préparation de l’équipe avant le début de la saison de Premier League la semaine prochaine face à Tottenham, déclarant qu’il voyait des similitudes avec la pré-saison tronquée de la saison dernière.

« Nous arriverons comme cela s'est passé comme la saison dernière, en retard », a-t-il déclaré.

« Parce que l'UEFA et la FIFA n'ont pas le droit de laisser le temps aux entraîneurs et aux joueurs de se reposer.

« Demain, des joueurs se joindront au groupe. Beaucoup de nos joueurs n'ont eu que trois séances d'entraînement. Jour après jour, mois après mois, nous faisons de notre mieux pour rivaliser le mieux possible.

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« Nous ferons de notre mieux, en sachant que nous ne serons pas à notre maximum. C'est arrivé la saison dernière contre les Wolves et nous avons perdu 5-2 à domicile contre Leicester.

« Nous savons que nous ne serons pas à notre meilleur niveau, mais les joueurs seront meilleurs dimanche prochain. Avant la prochaine trêve internationale, nous voulons obtenir autant de points que possible.

« Ce que j'ai vu aujourd'hui me donne beaucoup de confiance pour cette saison.

« J'ai vu beaucoup de bonnes choses. Nous n'avons pas mal joué. J'ai dit aux gars à quel point je suis fier. Mais dans ce métier, vous devez gagner. Nous félicitons donc l'adversaire et pensons tout de suite à la semaine prochaine.

Concernant l’entrée en jeu du nouveau Cityzen Jack Grealish, Pep a déclaré : « C'était bien, très bien. Il était agressif contre les arrières latéraux. Il apprendra à connaître ses coéquipiers et, étape par étape, il trouvera son meilleur niveau. »

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