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Cancelo : "Le club mérite de gagner la Ligue des Champions"

Présent ce lundi en conférence de presse, Joao Cancelo a confié que la victoire finale en Ligue des Champions n'était pas une obligation pour Manchester City. Le défenseur portugais estime cependant que le club mérite de la remporter.

Depuis que Pep Guardiola a pris les rênes de Manchester City à l'été 2016, le club a dominé le football anglais en remportant trois Premier League, une FA Cup et trois Carabao Cup - le tout en ne cessant de battre des records. 

Cependant, les Cityzens n'ont pour le moment pas réussi à soulever la Ligue des Champions. Pep Guardiola ont pourtant été tout près d'inscrire le nom de City au palmarès de la plus prestigieuse des Coupes d'Europe en s'inclinant en finale la saison dernière face à Chelsea. 

La Ligue des Champions fait son retour cette semaine avec un déplacement sur la pelouse du Sporting Portugal pour le compte des 8èmes de finale. 

Invité à s'exprimer en conférence de presse sur le duel de demain, Joao Cancelo a confié aux journalistes qu'aucune équipe ne part avec un avantage dans cette compétition tant le niveau des équipes y est élevé. Le Portugais pense cependant que Manchester City dispose d'un effectif tout à fait capable de la remporter. 

"Nous sommes une équipe solide", a-t-il déclaré. "Les joueurs savent comment gérer la pression d'une phase à élimination. Nous jouons maintenant face aux meilleures équipes d'Europe. Nous devons surmonter cette pression."

"Le club mérite de remporter la Ligue des Champions. C'est ce que le club vise et c'est ce que nous allons essayer de faire cette saison."

"Depuis que je suis ici, mes coéquipiers ont gagné tout ce qui pouvait être gagné en Angleterre mais ils n'ont pas encore réussi à remporter la Ligue des Champions."

"Nous ne sommes pas dans l'obligation de remporter la Ligue des Champions mais nous jouons tous les ans avec l'envie de la gagner. C'est une compétition prestigieuse - les meilleures équipes d'Europe y participent - et nous avons les joueurs pour aller au bout."

"C'est une compétition extrêmement difficile mais nous essayons de remporter toutes les compétitions que nous disputons."

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Cancelo a récemment prolongé son contrat avec les Cityzens jusqu'en 2027. 

Cette prolongation a été une sorte de récompense pour celui qui vient lors des 18 derniers mois de s'imposer comme le titulaire indiscutable sur le flanc gauche de la défense, apportant au passage ses qualités offensives. 

Il aura fallu du temps à Cancelo pour s'adapter aux attentes de Pep Guardiola sur ce poste. 

Le Portugais, qui a rejoint City à l'été 2019 en provenance de la Juventus Turin, avait dû attendre une saison avant de pouvoir montrer son meilleur visage avec les Cityzens. 

Le joueur de 27 ans reconnait avoir rencontré quelques difficultés de compréhension à son arrivée concernant le système de jeu de Pep Guardiola. Il est cependant ravi de pouvoir aujourd'hui jouer sous les ordres du technicien catalan. 

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"J'arrivais de la Juventus, un autre grand club avec un système de jeu différent."

"J'avais à cœur de montrer mes qualités."

"C'était davantage de ma faute que de celle du coach. Je devais m'adapter au style de jeu de l'équipe."

"Grâce à mon envie de gagner, j'ai réussi à devenir le joueur que je suis aujourd'hui."

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