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Houghton : Finissons sur une bonne note pour Nick

MOBBED: Steph Houghton celebrates after giving City an early lead against Brighton.
Steph Houghton a incité ses coéquipières à conclure le passage de Cushing de la plus belle des manières avec un résultat positif ce dimanche.

City reçoit Arsenal dans un match de haut de tableau en FA Women's Super League à l'Academy Stadium, après avoir perdu contre les Gunners en demi-finale de Continental cup à Borehamwood.

Le match de dimanche sera le dernier de Nick Cushing avec le club après six ans de bons et loyaux services. L'entraîneur part pour de nouvelles aventures en tant qu'assistant au New-York City FC.

Houghton a appelé les joueuses de City à se relever rapidement de ce revers et à faire un match à l'image des autres rencontres sous Cushing – pour lui dire au revoir comme il se doit.

« Ce serait bien qu'il reparte avec trois points et nous en haut du classement, mais je sais qu'il ne voudrait pas qu'on le fasse pour lui », a déclaré l'internationale anglaise.

« Je suis déçue qu'il parte – ce n'est pas juste un manager : c'est un ami, et il va beaucoup manquer à la ligue et au football féminin. »

« J'ai toujours dit qu'il était un coach incroyable pour moi, personnellement, mais aussi pour le club. »

« Depuis 2014, les gens nous regardent pour copier notre modèle de jeu. Nous essayons de gagner autant de matches qu'on peut dans toutes les compétitions. »

« Il reste dans le City Football Group, c'est fantastique. C'est une opportunité incroyable pour lui de se frotter au football masculin. »

« Pour nous, en tant que club, il faut gagner des matches et se concentrer là-dessus. »

« Ce sera un beau match dimanche. Il y a beaucoup d'enjeux, les deux clubs ont le même nombre de points. »

« On doit se relever de la défaite en Continental Cup et récupérer autant que l'on peut. On doit être prêtes pour démarrer mieux que mercredi. »

« Quand on arrive en demi-finale d'une compétition, surtout en Continental Cup pour nous – c'est une compétition spéciale pour nous, vu qu'on est les tenantes du titre – c'est décevant de ne pas aller en finale.

Ce club mérite d'être en finale, mais on n'a pas assez bien joué pour ça.

« Je suis fière de l'équipe, surtout en deuxième mi-temps. On a bien joué. Peut-être qu'on a trop respecté Arsenal en première période, c'est peut-être ça qu'on a payé. « 

« Arsenal a des joueuses de qualité et quand vous donnez deux buts à une équipe comme ça, c'est difficile de revenir. »

« Gemma Bonner a marqué sur corner pour mettre du suspense dans les 20 dernières minutes et on a été plutôt malchanceuses de ne pas inscrire le deuxième but. »

À propos de ce qu'il faudrait changer à son avis pour dimanche, Houghton a déclaré que son équipe devait avoir plus confiance en ses capacités.

« Quand on joue ce genre de match, vous devez avoir de la confiance en vous », a-t-elle affirmé.

« On a des joueuses de qualité. Et on peut faire mal à beaucoup d'équipes avec la façon dont on joue. On doit avoir un peu plus de qualité et d'agressivité pour les prendre à la gorge et stopper leur jeu. Je pense que c'est ce qu'on a fait en deuxième période. »

Lauren Hemp leur a posé des problèmes tout au long de la partie, mais en tant qu'équipe, on devait y croire davantage. Arsenal est une bonne équipe mais nous aussi. »

« Je connais beaucoup de monde qui nous critique pour notre façon de jouer mais on a de très bonnes joueuses – des internationales qui jouent au meilleur niveau.

« On doit être certaines d'imposer notre jeu contre Arsenal. Les respecter, mais pas leur dérouler le tapis rouge. »

« Je ne pense pas que le match de dimanche sera très différent en termes d'approche. Notre but est de gagner chaque rencontre et je crois en mes coéquipières. On a encore beaucoup à donner.

« C'est une longue route. On a vu différents résultats dans ce championnat. Il ne faut jamais s'attendre à gagner facilement. »

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