Entré en fin de première mi-temps, Riyad Mahrez a sauvé les siens pour battre Bournemouth 1-0.

City repart avec les trois points de Bournemouth. Une performance impressionnante défensivement : les Skyblues n'ont pas concédé un seul tir contre les Cherries... 

Ce qu'il s'est passé

Le match a commencé par une longue phase d'observation des deux équipes, sans que le danger ne soit porté d'un côté ou de l'autre. Le bloc défensif de Bournemouth était très reculé et très compact. Au fur et à mesure que les minutes s'écoulaient, les hommes de Pep Guardiola investissaient le camp adverse pour n'en sortir que dans le but de contourner la défense des Cherries.

Peu d'occasions en ce début de première mi-temps, City ne trouvait que peu de brèches. 

La rencontre s'est ensuite quelque peu emballée avec KDB sur son corner qui trouve Aké qui manque de marquer contre son camp (13') et David Silva, servi par le même De Bruyne au cœur de la surface mais n'arrive pas à cadrer (16'). Des situations dangereuses plus que des occasions franches, mais qui montraient un mieux du côté de l'attaque des Skyblues. 

À la 31e minute, Nicolas Otamendi, trouvé sur corner, manquait de peu le cadre sur une retournée acrobatique. Dommage. 

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L'événement – malheureux de cette première période : la sortie de De Bruyne sur blessure. Coup dur pour les Citizens. Mahrez prit la place du Belge au pied levé. 

Suite à une confusion (sans conséquence) dans la défense des Cherries suivie d'un dégagement, l'arbitre de la rencontre, M. Friend, décidait de renvoyer les joueurs au vestiaire. 

 

La deuxième période démarrait sous de meilleurs auspices. Malgré l'alerte de Ederson sur coup franc indirect et la sortie de Stones – remplacé « par précaution » par Kompany, a déclaré Pep à l'issue du match – les Citizens allaient trouver de meilleures options dans les intervalles. 

La passe en profondeur de David Silva pour Sterling dans une zone dangereuse (l'ailier anglais était neutralisé par Mepham à la 50e minute) et la tentative de Bernardo après avoir repiqué dans l'axe (53') donnaient le moral à des Citizens qui depuis le début du match se heurtaient à un bloc solide... 

Solide, mais pas infranchissable ! À la 55e minute de jeu, après une tentative de dégagement très mal négociée par les hommes d'Eddie Howe, David Silva récupérait le ballon et décalait Mahrez qui tirait à ras de terre depuis un angle fermé sur son côté droit. La frappe de l'international algérien trompait Boruc pour donner l'avantage à City ! 0-1. 

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Dix minutes plus tard, c'était au tour de Sterling de tenter sa chance. D'abord trouvé par David Silva, il frappait mais voyait sa frappe détournée par Boruc (64'). Quelques secondes plus tard, il se retrouvait à quelques mètres du but mais ne cadrait pas sa frappe... 

À la 67e minute, l'Anglais servait Agüero. Kun frappait, mais voyait Boruc sur son chemin. 

Dix minutes plus tard, l'ailier allait encore une fois s'illustrer : après une mauvaise tête de Simpson, il parvint à contrôler et à aller au duel avec Boruc... Mais c'est le portier des Cherries qui remportait ce un-contre-un. Mahrez était en embuscade, mais ne parvint pas à cadrer sa reprise.

Une dizaine de minutes avant la fin du temps réglementaire, El Kun tente le diable en décrochant un lob depuis une trentaine de mètres. Boruc, avancé, réussit à faire l'effort et à repousser le ballon sur sa barre. Dommage. 

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Ce n'était pas fini, les Skyblues continuaient à pousser : la tête à bout portant de Mahrez (86') était repoussée encore une fois par un Boruc décidément pas décidé à laisser les hommes de Guardiola doubler la mise... Score final : 0-1. 

Ce que ça veut dire 

Les Skyblues prennent provisoirement la tête du classement de Premier League, avec Liverpool sur leurs talons, deux points derrière les Citizens et avec un match en moins.

L'homme du match

Zinchenko était partout sur le côté gauche. Solide sur ses duels, vif sur ses dribbles et précis sur ses centres. Belle performance de la part du latéral ukrainien, qui avait déjà impressionné contre West Ham. 

L'avis de Pep

"John est sorti par précaution. Kevin a un petit problème musculaire. Quand on joue 25 matches en 92 jours ça ne laisse pas beaucoup de temps pour se reposer.

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On a fait une des meilleures performances depuis mon arrivée. On n'a pas concédé un seul tir et on a très bien défendu. Je suis ravi. Merci aux joueurs."

Et après ?

Les Citizens pourront se reposer avant le prochain match. Il se tiendra samedi prochain, ce sera contre Watford à 18h30. Ce sera dans le cadre de la Premier League.