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Harwood-Bellis : C'est un rêve éveillé !

DREAM? Harwood-Bellis discusses his elevation to first-team level

DREAM? Harwood-Bellis discusses his elevation to first-team level

Taylor Harwood-Bellis déclare qu'il vit le rêve de tous les fans de foot après avoir joué son premier match avec City dans le cadre de la Carabao Cup le mois dernier.

Le joueur de 17 ans évolue au club depuis l'âge de six ans. Après avoir fait forte impression lors du tournoi de pré-saison en Asie, il a été recruté en équipe première par Pep Guardiola. Il a joué son premier match en pro lors de la victoire 3-0 à Preston.

Son parcours l'a surpris, mais il déclare avoir aimé chaque minute.

« C'est surréaliste », a admis le jeune joueur. « Jouer pour le club que vous avez toujours supporté, c'est ce que tout le monde a envie de faire... »

« Ce n'est pas n'importe quelle équipe. Celle que vous avez vue évoluer chaque semaine, à domicile et à l'extérieur. C'est une sensation incroyable.

« Je ne m'y attendais pas. Il faut de la chance pour y arriver. Quand on m'a dit que je m'entrainerais avec ces joueurs chaque jour, personne ne peut décrire ce que ça fait. »

« Et lorsqu'on m'a dit que je jouerais un match pour City, c'est angoissant, évidemment. Mais quand j'y suis arrivé, j'en ai profité à fond. »

Harwood-Bellis avait l'air calme et assuré tout au long du match à Preston, alors qu'il jouait avec son coéquipier de l'academy Eric Garcia.

Le duo se complétait particulièrement bien, avec Garcia, qui lisait intelligemment le jeu et Harwood-Bellis, physiquement présent au rendez-vous.

Ils ont fourni une bonne base sur laquelle les joueurs créatifs pouvaient construire, avec une victoire à la clé qui nous a offert une place en huitièmes de finale.

Les supporters étaient en voix à Deepdale, ce qui a aidé Harwood-Bellis.

« C'était spécial », a-t-il ajouté. « Avoir les supporters derrière vous... ça vous fait vous sentir vrament bien. Il étaient tellement nombreux. »

« L'atmosphère... J'ai essayé de jouer ce match comme n'importe quel autre, mais c'était difficile ! »

Quelques jours après la rencontre, Harwood-Bellis a été filmé en train de célébrer la victoire à Goodison Park après la victoire de City (3-1).

Les supporters de City ont loué la passion du joueur alors qu'on le voyait dans les tribunes avec les fans.

Le défenseur central a déclaré que rien de ce qu'il avait fait n'était extraordinaires – mais a reconnu que d'être reconnu par les supporters était une expérience surréaliste.

« Aller au match et avoir des gens uqi vous reconnaissent... Je n'avais encore jamais vécu ça. »

« Mais quand le match a commencé et que j'ai commencé à ressentir l'envie de les voir gagner, je me suis rendu compte que ça ne changerait jamais. »

Il peut être difficile pour les jeunes joueurs de l'Academy de percer et d'arriver en équipe première, étant donné la qualité des joueurs dont dispose Guardiola.

City a des options de classe mondiale à chaque poste, ce qui signifie que ceux qui ont la chance de jouer en équipe première doivent être extrêmement prometteurs.

Mais avec Garcia et Phil Foden qui sont intégrés à l'entraînement au quotidien – et Foden qui est régulièrement titularisé – Harwood-Bellis pense qu'il y a des opportunités pour les jeunes joueurs de l'Academy, s'ils ont un peu de chance.

« On a les opportunités et quand on les a, il faut saisir sa chance. Il faut bien jouer lorsqu'on a notre chance. »

Donc après ces quelques mois, quelles sont ses ambitions ?

« Continuer à m'entraîner, faire en sorte que le coach sache que je suis là et que je veux progresser. Apprendre, écouter ce que Pep dit et, avec un peu de chance, avoir l'opportunité de jouer ou d'être sur le banc. »

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