Pep Guardiola a voulu rendre un hommage tout particulier à « l’extraordinaire » Sterling. L’Anglais a inscrit un triplé en 11 minutes dans la victoire 5-1 face à l’Atalanta en Ligue des Champions.

24 heures après sa nomination dans la short-list du Ballon d’Or, Sterling a proposé une performance hors-norme à l’Etihad Stadium.

3 buts en seulement 11 minutes, une passe décisive pour Sergio Aguero, un penalty provoqué… Raheem Sterling ne pouvait pas s’arrêter face à l’Atalanta.

Et Pep Guardiola était plus qu’élogieux envers son joueur après la rencontre.

« Sa puissance est incroyable. 24h après un match, il pourrait en jouer un deuxième ! Sa récupération est incroyable, il peut jouer sur les deux côtés. C'est un joueur extraordinaire. »

Et au sujet de son potentiel toujours plus grandissant, Pep estime que l’international anglais a le désir nécessaire pour continuer à grandir.

« Tout dépend de lui. Je pense qu’il a ce désir. Le désir de devenir meilleur. »

Guardiola a aussi eu des mots chaleureux envers Phil Foden.

Une soirée où le jeune anglais a connu sa deuxième titularisation de la saison mais surtout où Foden a reçu un carton rouge à sept minutes du terme de la rencontre.

Une fin de match frustrante, mais que Guardiola n’en tient pas rigueur.

« On savait qu’il pouvait le faire. On pensait que ce serait un match où il aurait l’opportunité de faire des appels. Phil a cette qualité de box to box, avec sa vitesse » ajoute Pep.

« Il n'a rien à prouver pour moi. Il ne serait pas là sinon. Je suis celui qui lui a proposé de venir s'entraîner avec nous. Personne ne croît autant que moi en Phil. Je suis le boss, je décide. »

« Il n’aura pas de sanction (pour le carton rouge). On doit surtout le payer pour la manière dont il a joué ! »