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Pep : Huddersfield ? Toujours un match compliqué

PREVIEW: A word from the boss...

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Après la victoire en tout début de semaine face à Wolverhampton (3-0), City se déplace chez la lanterne rouge, Huddersfield, dans sa quête de la première place de Premier League.

Quatre points de retard, mais encore beaucoup de matches à jouer. Les Citizens n’ont clairement pas dit leur dernier mot dans la lutte avec Liverpool pour le titre final en championnat. Après un début d’année parfait avec des victoires face aux Reds, à Rotherham, à Burton Albion et face aux Wolves, les hommes de Pep Guardiola espèrent continuer sur cette voie pour briller en cette deuxième partie de saison.

Et avec quatre compétitions à jouer (Premier League, Ligue des Champions, FA Cup et Carabao Cup), le coach catalan veut avant tout prendre les matches les uns après les autres : "Il faut oublier le classement, le calendrier et se concentrer sur Huddersfield, il fera très froid et ça a toujours été compliqué face à eux. Il faut se concentrer sur ce que l'on doit faire, sinon c'est la première étape pour perdre des points."

Avec autant de rencontres à jouer, Pep aurait préféré préserver son effectif pour la demi-finale retour de Carabao Cup face à Burton Albion, où les Citizens sont quasi certains de se qualifier pour la finale après leur victoire 9-0 au match aller. Mais certains jeunes joueurs ne pourront pas participer à la fête : "On est focalisé sur dimanche. On va préserver quelques joueurs de l'équipe des jeunes mais ils ne seront pas tous disponibles malheureusement. Ils ne peuvent pas jouer mardi et mercredi."

Face à Huddersfield, Pep s'attend à un match compliqué face à une équipe qui veut absolument se maintenir en première division : "Je voudrais d'abord féliciter David Wagner. Ils ont fait une saison incroyable l'année dernière après avoir été promus. Il a fait un travail incroyable et ce n'est pas facile de jouer en Premier League. On ne sait pas s'ils vont jouer à cinq derrière, avec un pressing ou non. On va devoir s'adapter pendant le début de la première période."

La rotation de l’effectif, le manager des Skyblues essaie aussi de le faire à la pointe de l’attaque. Avec deux buteurs au top de leur forme, Pep ne saurait choisir pour dimanche : "Je vais faire jouer l'un ou l'autre, ou les deux (Aguero et Gabriel Jesus), je ne sais pas. Il reste beaucoup de matches et tout le monde va beaucoup jouer. On ne sait pas ce qu'il va se passer dans le futur."

Si l’effectif est quasiment au complet, un des joueurs importants de la défense des Skyblues manque toujours à l’appel : Benjamin Mendy. En reprise, le latéral français est quasiment sur le retour selon le coach espagnol : "Benjamin Mendy se rapproche du groupe mais il n'est pas prêt pour ce week-end. Il a fait trois/quatre sessions d'entraînements avec le groupe et tout se passe bien mais il faut qu'on le récupère dans les meilleures conditions."

Enfin, ce 18 janvier était un jour particulier pour Pep Guardiola : le boss a soufflé sa 48ème bougie ! Pour cette journée spéciale, le coach des Citizens a préféré être ironique : "Ce sera un dîner en famille, je n'ai pas d'amis !"

 

Joyeux anniversaire coach !

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