Ce samedi, c’est un match de FA Cup qui attend les Skyblues, avec un déplacement périlleux à Newport County, club de League Two (quatrième division). Une rencontre que Pep Guardiola redoute.

En éliminant Leicester puis Middlesbrough, Newport County a tout du petit poucet qui pourrait poser des problèmes aux plus grands. Face à Manchester City ce week-end, les joueurs du club gallois vont évidemment tout tenter pour poser des problèmes aux Citizens. Et Pep sait à quoi s’attendre :" Newport a fait un très beau parcours - battre Leicester et Middlesbrough - et tout ce qu'ils font, ils le font très bien. On les respecte beaucoup. On essaie toujours de comprendre nos adversaires. Sur un match, à l'extérieur, tout peut se passer."

"Newport est très fort dans la construction, les longs ballons, utiliser les couloirs pour mettre le ballon dans la surface. On va souffrir parce qu'ils sont plus grands et plus fort physiquement que nous."

Le coach catalan affirme même que son équipe aurait même des lacunes par rapport à Newport County : "Dans certains compartiments du jeu ils sont plus forts que nous, on va donc devoir trouver des moyens d'être plus forts qu'eux."

C’est d’ailleurs dans un stade typique que les Skyblues iront défier le club de quatrième division : à Rodney Parade. Un stade où des matches de rugby ont lieu, et où la pelouse pourrait être de mauvaise qualité. Mais Pep ne prend pas ça pour un désavantage : "J'ai vu des matches dans les années 70-80 et tous les terrains étaient mauvais. Maintenant, la plupart des pelouses sont parfaites. Newport joue de la façon dont ils veulent. On sait à quel point ce sera dur."

Un match que les joueurs ont bien préparé : "Ils ne connaissaient pas leurs adversaires avant le tirage au sort, aujourd’hui c’est le cas" explique Pep.

Une rencontre de coupe, où Benjamin Mendy et Vincent Kompany ne seront pas disponibles.