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Laporte : "On est capables d'aller loin"

PREVIEW: Aymeric Laporte speaks ahead of our UCL opener...

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Mikel Arteta et Aymeric Laporte ont répondu aux questions de la presse en amont du match contre l'Olympique Lyonnais...

Le message est clair : l'équipe est prête, avec ou sans Guardiola. Face à un OL en perte de vitesse en championnat, il faudra se méfier, selon le défenseur français de City, même si la situation est plutôt favorable aux Skyblues : “J'espère que c'est le bon moment, on devrait pouvoir bénéficier de cette situation. On ne fait pas trop attention aux équipes adverses, ce n'est pas notre affaire. Nous nous concentrons sur notre jeu...” On a étudié Lyon. Je suis bien informé, étant donné que je suis français. On va travailler aujourd'hui et demain... Je connais bien le club et les joueurs, on verra ce qu'il se passera demain (...) On est capables d'aller loin, de bien jouer et de s'assurer de gagner nos matches.”

Mikel Arteta, qui remplace Pep pour ce match – le coach catalan a été sanctionné par l'UEFA suite à son exclusion lors du quart de finale retour contre Liverpool – est plutôt confiant malgré la situation : “Jusque là, on s'en sort plutôt bien. Il faut que notre statut de favori dans ce match soit une motivation, pas une pression sur nos épaules. Avec un peu de chance, on va encore s'améliorer après ce qu'on a déjà accompli. Demain, on ne pourra pas communiquer avec Pep. Je serai sur le banc et j'essaierai de prendre les bonnes décisions.”

L'absence de Guardiola 

Le fait que le coach catalan doive regarder le match depuis les tribunes inquiète certains observateurs, mais la relation entre Arteta et les joueurs est plutôt bonne, si l'on en croit Aymeric Laporte : “C'était un très bon joueur. On le connaît tous et il passe beaucoup de temps avec nous. Il travaille avec nous au quotidien et nous guide, nous donne une direction. Avec Pep, ils sont très complémentaires, ils vivent football, ils respirent football. Ils ont beaucoup d'expérience, c'est un plaisir de travailler sous leurs ordres. (...) Jusque là, de mon point de vue, c'est un excellent coach. On est une équipe compétitive et on a beaucoup d'autres personnes dans le staff qui nous aident pour le match de demain. ” 

Pour sa part, Pep est évidemment “déçu”, selon les dires d'Arteta. L'espagnol témoigne : “On sait à quel point cette coupe est importante pour lui. C'est le premier match. Mais c'est comme ça. Je suis là, je vais faire de mon mieux pour réduire l'impact de l'absense de Pep sur le banc (...) Il m'a donné un rôle très clair quand il m'a demandé de rejoindre le club. J'ai joué pendant des années en Premier League et on pense le jeu de la même façon. Mon apprentissage a été incroyable...” 

City favori pour le titre ?

C'est en tout cas l'avis des bookmakers, même si la concurrence est rude : “Toutes les équipes ont des joueurs de très haut niveau et nous sommes une équipe solide”, a déclaré Laporte. On est encore en phase de développement.” Gagner la coupe, c'est le but, selon l'entraîneur du match de demain. “On a une équipe jeune, ils ont gagné en expérience et on se sent mieux préparés que ces deux dernières années. On prépare chaque petit détail, on pense qu'on peut faire mieux. Demain, c'est une nouvelle compétition qui commence. On joue bien contre les grandes équipes, c'est pourquoi on est favoris. Mais c'est une compétition difficile. Demain, ce sera un match compliqué.”

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