City, leader de Premier League, reçoit son dauphin, Liverpool, ce dimanche. L’occasion pour Pep Guardiola de revenir en conférence de presse sur la préparation de cette rencontre attendue par les supporters.

Quatre victoires en quatre matches, Pep ne pouvait pas rêver mieux avant un match côché dans le calendrier depuis plusieurs semaines. À Anfield, City va devoir montrer les qualités d’un leader de Premier League.

Pour le coach catalan, il ne s’agit pas d’un match comme les autres : « Chaque match est différent contre Liverpool. En Ligue des Champions, le premier match que nous avons joué contre eux était satisfaisant, excepté à la fin de la première mi-temps. À domicile, nous avons très bien joué aussi. Peu importe si nous avons perdu. »

Ce dimanche, City ne changera pas son système de jeu, même si la philosophie sera légèrement différente que lors des dernières rencontres : « Nous allons devoir défendre mais pas trahir notre façon de jouer, ce serait ennuyeux. Sur ce genre de match, on doit jouer notre jeu. Si nous perdons, félicitations à Jurgen. Ce sera à nous de progresser et d’aller de l’avant. »

Une attitude positive qui se traduit ces dernières semaines sur le terrain : ce mardi, les Citizens sont allés au bout d’eux mêmes pour arracher la victoire face à Hoffenheim en Ligue des Champions (1-2).

De Bruyne et Mendy disponibles

Mais face aux Reds, Pep s’attend à une rencontre compliquée : « Au vu de leur jeu, c’est une des meilleures équipes du monde. Liverpool a battu beaucoup d’équipes la saison dernière, pas seulement City. Liverpool est une des meilleures équipes d’Angleterre. Nous essayons d’être aussi bons qu’eux. »

Pour affronter Liverpool, Pep pourra compter sur un groupe quasiment au complet : « Tout le monde va bien, Delph n’est pas disponible. Gündogan a un petit problème et ne s’est pas entraîné ce vendredi. On prendra une décision samedi. Kevin De Bruyne s’est entraîné aujourd’hui. » Une très bonne nouvelle pour le milieu belge, qui n’a plus joué depuis le 12 août dernier. Benjamin Mendy sera lui aussi « disponible » pour faire partie du groupe de Pep.

Deux possibles armes supplémentaires pour le manager des Skyblues, qui espère bien revenir de Liverpool avec un résultat positif.