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Fernandinho : Joueur au service des joueurs

MIDDLE MARCH: Fernandinho takes on Lyon's Nabil Fekir

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Avec des compliments à son égard, le verdict de Pep Guardiola sur la contribution de Fernandinho et de son importance au sein de Manchester City est une des plus élogieuses que l’entraîneur a pu conférer à un joueur.

Quand on demande au coach catalan de faire un commentaire sur son milieu de terrain après ses grandes performances en ce début de saison, il n’hésite pas une seconde : « C’est un cadeau de l’avoir. C’est un joueur qui aura du temps pour se reposer » lançait Pep après la victoire 2-1 face à Newcastle.

« Il est très important. La saison dernière, c’était un jouer clé. »

Il n’y a pas de doutes que ces éloges résonnent jusqu’au vestiaire des Skyblues. Ferna n’est d’ailleurs que peu souvent le joueur mis en lumière par ses performances sur le terrain. Mais son importance pour City est incalculable. À différents moments, Fernandinho est la colle invisible qui permet à City de devenir imperméable.

Avec son rôle de métronome au cœur des Citizens, Fernandinho a sublimé cette alchimie entre un milieu destructeur d’attaque, mais aussi un joueur capable d’orchestrer la marche en avant de City.

Cette balance entre la défense et l’attaque, voilà la force de Ferna, qui a rejoint les Skyblues à l’été 2013. Il était alors présenté comme un des Brésiliens les plus prometteurs de sa génération. Après trois saisons avec l’Atletico Paranaense, Ferna signait au Shakhtar Donetsk en 2005 pour progresser, loin de son Brésil natal, avec une culture et un climat différent.

Fernandinho passera bon nombre d’obstacles pour s’intégrer dans ce nouveau club. Il resta au Shakthar pendant 8 ans, avec à la clé 14 trophées, pour entre autres la Coupe UEFA et 6 titres de champions d’Ukraine, avant de, finalement, débarquer du côté de Manchester.

Son arrivée a sans aucun doute eu un impact immédiat sous la tutelle de Manuel Pellegrini, avec 41 apparitions pour sa première saison avec City. Le Brésilien sera l’artisan du doublé Premier League – Carabao Cup.

Il enchaînera ensuite 230 apparitions avec son club avant, encore une fois, d’être un des joueurs clés dans la saison 2017/18 record. Le fait que Pep, ancien grand milieu de terrain avec Barcelone, encense Ferna en expliquant qu’il l’aurait écarté du jeu s’ils étaient en concurrence, est peut-être le compliment ultime.

« Pep disait que j’aurais pris sa place s’il faisait partie de l’effectif 2017/18 de City. Il disait que j’étais plus fort que lui à son époque » lançait Fernandinho, lors de la Coupe du Monde avec le Brésil.

La facette qui sépare Fernandinho de Pep joueur, c’est sûrement la versatilité. Même si le milieu de 32 ans est avant tout là pour soulager la défense, Ferna est aussi heureux d’aider son équipe à aller de l’avant, selon les besoins.

Avec le Brésilien, il sera toujours question du collectif avant l’individuel. Un point essentiel dans les choix de Guardiola : « Le fait de jouer à différentes positions sur le terrain, c’est quelque chose que je fait depuis que je suis tout petit » explique Fernandinho, avant d’ajouter : « La faculté de comprendre ce que le coach veut, ce qu'il demande... Ça m'a beaucoup aidé dans ma carrière. Si le coach veut, je peux."

Voilà l’essence de Fernandinho. Le joueur ultime… Au service des autres.

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Nicolas Otamendy croît en la quantité des joueurs de qualités au sein de l’effectif de Manchester City, qui sera déterminante dans la quête de trophées du club.

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