En amont de la réception de Burnley en Premier League, Pep Guardiola s’est exprimé en conférence de presse, après cette trêve internationale. Le coach catalan a d’ailleurs hâte de voir Kevin De Bruyne

La trêve internationale est terminée, place à la reprise du championnat ! Après le match nul presque frustrant face à Liverpool (0-0), les hommes de Pep Guardiola ont bien l’intention de conserver leur place de leader du championnat. Certains joueurs, comme Raheem Sterling, sont d’ailleurs retournés à Manchester avec des performances solides pendant les rencontres internationales. L’ailier anglais, auteur d’un doublé avec les Three Lions face à l’Espagne (2-3), est en constante progression selon Pep : « Mentalement, il est plus fort qu’avant. Il est constamment en mouvement, il crée de l’espace. C’est important de marquer des buts. Le plus important à 23 ans, et il le sait, c’est de devenir toujours meilleur. »

Pendant cette trêve, d’autres joueurs sont restés à City, comme Kevin De Bruyne, aujourd’hui « prêt » à revenir sur les terrains : « Je ne sais pas s’il est capable de jouer 90 minutes » prévient le coach catalan, avant d’ajouter : « C'est un joueur tellement important pour nous. Quand un tel joueur nous manque, j'aime quand il est de retour. Ça nous rend plus fort."

Ce match face à Burnley sera aussi l’occasion pour les supporters de City de voir Joe Hart, l’ancien portier du club. Pep tient d’ailleurs à rappeler à quel point Joe a été important pour le club : « Demain, nous verrons à quel point les supporters apprécient ce que ce joueur a fait pour le club. »

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Actuel 12ème du classement général, Burnley était en nette progression avant la trêve internationale, avec une série de trois matches sans défaite en championnat. Guardiola, comme a son habitude, se méfie de chaque adversaire : « Ça a toujours été un match compliqué depuis que je suis arrivé ici. Ce sont les maîtres du long ballon, ils le font très bien. On va souffrir, il faudra bien défendre dans notre surface, tout en évitant de faire des fautes pas nécessaires. »

Pour ce retour à la compétition, Pep ne pourra pas compter sur Ilkay Gundogan : « Ilkay n’est pas prêt. Il sera absent deux ou trois semaines. Je ne sais pas exactement. Fabian Delph, lui, s’entraîne avec nous. Il est en concurrence avec le reste de l’effectif » a ajouté Guardiola.