Avant la rencontre de Premier League face à Southampton ce dimanche, Pep Guardiola est revenu sur la victoire en Carabao Cup face à Fulham, ainsi que la mauvaise nouvelle de la semaine : la blessure d

Il ne s’agit pas d’une rechute, mais au niveau sportif, cette nouvelle blessure se mue en parcours du combattant pour Kevin De Bruyne, revenu sur les terrains il y a quelques semaines après plus de 2 mois de rééducation de son genou droit. Aujourd’hui, c’est celui de gauche qui est touché. De quoi attrister Pep, qui comptait sur le retour de son milieu de terrain : "Kevin est blessé et on est triste, personne n'aime avoir des joueurs blessés. Mais il reviendra et tout ira mieux. Heureusement, ce n'est pas une blessure grave, qui demande une opération. Hier, il était très triste, mais il va pouvoir passer du temps avec son nouvel enfant et sa famille. Après la trêve internationale, il sera de retour, encore plus fort, et il nous aidera à atteindre nos objectifs."

Le milieu belge sera donc absent pour les cinq à six prochaines semaines. Une mauvaise nouvelle qui vient nuancer la nouvelle victoire des Citizens ce jeudi soir en huitièmes de finale de Carabao Cup, face à Fulham (2-0). Auteur d’un doublé, Brahim Diaz, nommé homme du match de la rencontre, monte en puissance ces dernières semaines. Pep a voulu mettre l’accent sur sa volonté de garder son jeune joueur : "On le veut, comme Lukas (Nmecha), Tosin (Adarabioyo) ou Phil (Foden). On essaie de prendre soin d’eux, on leur donne la meilleure préparation pour devenir football professionnel. Bien sûr que de gros clubs d’Europe veulent nos talents. On est clair avec tous les joueurs."

Ce dimanche, pour le deuxième match à domicile sur les quatre consécutifs prévus sur le calendrier, c’est Southampton, 16ème au classement, qui se dresse face aux Skyblues. Le coach catalan, comme à son habitude, s’est montré prudent face à un club qui regorge de talents selon lui : "Je suis impressionné par la qualité de Southampton, au milieu de terrain et en attaque. Ils ont de gros talents, qui ont une grosse qualité physique. C'est très compliqué de les battre. Nous devons être tranchants, dynamiques et intelligents. Ils ont eu une semaine entière pour préparer cette rencontre, ce sera donc très compliqué. Mais on est prêt à décrocher les trois points. "

Pour cette rencontre, Pep ne pourra donc pas compter sur Kevin De Bruyne, ni sur Nicolas Otamendi, lui aussi blessé : "Nico a un problème et ne pourra pas jouer le prochain match. Il a déjà joué beaucoup de rencontres. Ilkay (Gundogan) s’entraîne avec le reste de l’équipe, avant le match face à Fulham il m’a dit qu’il se sentait beaucoup mieux mais je préfère rester prudent."

En défense cependant, le coach des Citizens pourra compter sur Aymeric Laporte, très en forme ces dernières semaines : " Laporte est fort physiquement, il a la personnalité et l'audace pour jouer au haut niveau. Il est en pleine forme car il n'est pas sélectionné par son équipe nationale. C'est un jeune joueur et on est très heureux de le voir à ce niveau."