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Abécédaire du Mondial : O comme Otamendi

THE GENERAL: Putting the spotlight on Nicolas Otamendi...

THE GENERAL: Putting the spotlight on Nicolas Otamendi...

Suite de notre série alphabétique autour des Citizens à la Coupe du Monde. Aujourd'hui, zoom sur le défenseur argentin Nicolas Otamendi.

O comme Otamendi

Avant le dernier match des tours de poule, les chances de qualifications de l'Argentine étaient maigres. Pourtant, l'Albiceleste pouvait compter sur Le Général Otamendi. 

Le défenseur a fait 54 apparitions sous le maillot bleu ciel et blanc, depuis sa première sélection par Maradona en mai 2009.

Le tournoi de cet été a marqué la deuxième apparition du défenseur central de City en Coupe du monde. Il fait ses premiers pas au Mondial 2010 après avoir impressionné aux côtés de Demichelis pendant les match qualificatifs. Otamendi a fait trois apparitions lors du Mondial en Afrique du Sud, où l'Argentine est arrivée en quarts.

Après la victoire contre la Grèce en phase de groupes, Maradona a gratifié Otamendi du titre de « meilleur joueur sur le terrain », confirmant son statut de star montante. Son stoïcisme, son mental et sa solidité ont impressionné El pibe de oro. Pourtant, cela ne suffira pas : en quarts, la rencontre avec l'Allemagne aura une fin amère pour l'Albiceleste : le match se termine sur une victoire de la Mannschaft, qui met fin à la compétition pour les argentins. 

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Otamendi n'a pas été retenu dans les 23 lors du Mondial 2014, alors que ses compatriotes arrivent en finale avant de chuter contre les Allemands, une fois encore. Il est vite réintégré dans l'équipe pour la Copa América 2015 avant de rejoindre City quelques semaines plus tard.

Trois ans après, il est un grand héros du Club, après avoir aidé les Sky Blues à gagner des trophées de Premier League et de League Cup. Son talent a été récompensés par une place dans l'équipe d'Argentine pour la Coupe du monde 2018.

Inutile de dire que l'Argentine aura passé un Mondial compliqué. Un nul 1-1 avec l'Islande et une défaite cuisante 3-0 contre la Croatie a sérieusement menacé leur qualification pour les huitièmes de finale. Heureusement, le destin était en leur faveur lors de la troisième journée de la phase de groupes. L'Albiceleste s'est qualifiée à la faveur d'une victoire des bleus et blancs contre le Nigeria et d'une défaite de l'Islande contre la Croatie.

En huitièmes de finale, les Argentins chutent face à la France lors d'un match spectaculaire où la défense de l'Argentine est mise à rude épreuve... 

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Abécédaire du Mondial : M comme McCarthy

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