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Premier League 2018/19 : Aperçu de la saison

CHAMPIONS 18: What a nice looking trophy

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La nouvelle saison de Premier League démarre ce week-end. Est-ce que Manchester City pourra encore gagner le titre ? On fait le point avant le retour du championnat...

1 CITY A ENCORE FAIM

Pep Guardiola a fait part de son envie de titres avec le club cette saison. Il demande à ses joueurs de maintenir l’envie et l’investissement personnel qui se sont révélés décisifs l’an dernier.

Étant donné qu’aucune équipe n’a conservé son titre de champion de Premier League depuis Manchester United en 2008/09, le défi de City est de taille cette saison.

Pep a fait montre de sa passion. Le coach citizen n'a pas envie de se reposer sur ses lauriers, comme depuis le début de sa carrière d'entraîneur. L'an dernier, ce trait de caractère de Guardiola a laissé place à des résultats remarquables. 

“Je vais essayer de faire ce que j’ai fait au Barça et au Bayern”, a déclaré l’entraîneur. “Rester ferme avec mes joueurs.” 

“Après avoir gagné, les joueurs peuvent avoir ce sentiment de supériorité”, continue le coach catalan. “Mais c’est à ce moment-là que ça peut mal se passer.”

“Je vais être très clair avec eux, essayer d’être juste avec ce que je verrai sur et en-dehors du terrain et essayer d’aligner la bonne équipe à chaque fois. Et prendre les matches les uns après les autres.”

2 MENDY DE RETOUR SUR LE TERRAIN

Dit comme ça, ça peut paraître cliché, mais Benjamin Mendy va commencer sa saison comme s’il venait de signer à City. Sa blessure aux ligaments croisés lors de notre victoire à domicile contre Crystal Palace en septembre l’a empêché de jouer plus de huit matches la saison dernière.

Benjamin a fait preuve de caractère et d’envie en revenant jouer plus tôt que prévu, avant la fin de la saison. Il a ensuite fait partie de l’équipe de France et été champion du monde en Russie.

Dimanche dernier, il a fait une très belle performance contre Chelsea lors du match pour le Community Shield et a été très utile avec sa vitesse et sa propension à amener le surnombre en attaque.

Le retour du Français offre aussi à Pep Guardiola la possibilité de jouer à trois défenseurs. Une flexibilité dont le coach aura besoin cette saison, contre certaines équipes qui joueront un jeu défensif contre les Cityzens. 

3 LAPORTE, LA FORCE TRANQUILLE

Aymeric Laporte est probablement passé en-dessous des radars depuis son transfert au club en janvier. 

Arriver en cours de saison n’est jamais facile, surtout si l’on arrive de l’étranger.

Néanmoins, six mois après ses débuts en Premier League et après une présaison complète, le Français a plutôt l’air d’avoir un impact significatif sur le jeu de City.

Laporte a toutes les qualité dont un défenseur central moderne a besoin. Excellent dans les airs, rapide, puissant, il ne se laissera pas tourmenter par les attaquants adverses.

Balle au pied, il est excellent. Ses passes longues sont incroyables. Plus il est en confiance, plus le nombre de ballons qu’il amène devant depuis sa défense augmente.

4 UNE CIBLE SUR LE DOS

La Premier League grouille d’entraîneurs de classe mondiale. Jurgen Klopp, Maurizio Sarri, Unai Emery, Mauricio Pochettino, Jose Mourinho… Un casting de qualité qui promet déjà.

Et la priorité numéro un de nos adversaires sera de battre le tenant du titre.

Gagner le titre avec une avance de 19 points la saison dernière était énorme. Mais tout le monde repart de zéro ce week-end. Et ce n'est qu'en faisant encore plus d’efforts et en restant concentrés que l’on deviendra la première équipe depuis United à conserver le titre de Premier League.

5 L’IMPACT DE MAHREZ 

Lors de cette saison, l’impact de Riyad Mahrez sur l’équipe sera intéressant à surveiller.

On a déjà vu quelques phases encourageantes sur le terrain, et l’ailier algérien dispose d’énormément de qualités. Il l’a d’ailleurs démontré lors de la tournée de pré-saison ainsi que lors du match pour le Community Shield contre Chelsea.

Doué balle au pied, très technique, Mahrez a une vision de jeu extraordinaire et a une sérieuse tendance à marquer à des moments cruciaux. Ce serait un atout pour n’importe quelle équipe.

De plus, la versatilité qu’il peut proposer à Guardiola – il est capable de jouer sur la gauche et la droite, mais aussi dans un rôle plus axial – pourrait faire de lui un atout décisif pour la saison à venir.

Et cette flexibilité pourrait bien donner à City ce petit plus pour l’emporter, non seulement en Premier League, où il a brillé avec Leicester… mais aussi en Champions League.

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