Avant le retour de la Premier League, le coach catalan a discuté de ses impressions autour de la saison à venir et de la forme de ses joueurs...

Pep s'est d'abord confié à propos de la fin du mercato. City n'a pas dépensé autant que l'an dernier et le mercato ferme avant les autres championnats européens : “Je préfèrerais que toutes les périodes de transfert soient coordonnées, mais c'est comme ça. Malgré tout, j'aime bien commencer les premiers matches avec les joueurs que j'aurai pendant la saison.” 

Guardiola a ensuite été interrogé à propos d'Unai Emery, l'ancien entraîneur du PSG qui a la difficile tâche cette saison de succéder à Arsène Wenger à Arsenal. Pep trouve que c'est un “excellent entraîneur”, et est impressionné par le fait qu'il ait remporté trois Europa League d'affilée. “C'est une bonne chose pour la Premier League” qu’il arrive dans le championnat anglais.

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Objectif : défendre le titre

Cette année, Manchester City pourrait être la première équipe depuis Manchester United en 2008/09 à conserver son titre. Si Pep estime que City est “favori”, la mission n'en sera pasmoins difficileà accomplir. Avec une équipe comme Liverpool en embuscade, Pep reste malgré tout plutôt serein : “Ça fait neuf ans que je suis confronté à cette situation. J'ai déjà eu ce problème. L'objectif est de gagner le plus possible, et on verra en avril ou en mai : si on est bons comme on l'a été lors de la saison passée, nous aurons de grandes chances de l'emporter. Mais la plus grosse erreur serait de trop se projeter. On doit se préparer et ne pas trop penser au titre.” Selon lui, l'équipe a démontré qu'on pouvait lui faire confiance. “On ne peut pas dépenser toujours plus chaque saison, je suis très heureux avec l'équipe qu'on a. Peut-être qu'on seraplus actifs sur le marché des transferts la saison prochaine...” 

La forme des joueurs

Mahrez a l'air de s'être déjà bien intégré au groupe. “Il connaît déjà la Premier League, donc c'est très bien. Les joueurs se sont tout de suite rapprochés de lui, on les a présentés et deux ou trois jours plus tard, c'était déjà un membre de l'équipe. Il connaissait déjà Mendy avant d'arriver.” Quant aux joueurs qui sont rentrés de vacances lundi, après le match pour le Community Shield, ils seront disponibles dès dimanche : “Raheem et Kevin De Bruyne ont eu trois semaines de vacances après le Mondial, mais ils sont disponibles. Ils sont arrivés en parfaite forme.”