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Pep: Le match contre Watford est comme une finale

Pep Guardiola a qualifié le match à l’extérieur de dimanche de "finale".

Le boss de Manchester City sait qu’une victoire assurerait la troisième place au club et équivaudrait donc à une qualification directe en Champions League pour la saison prochaine. Les Citizensz éviteraient ainsi de passer par les barrages "casse-pattes" au mois d’août.

L’importance du match est donc avérée et Guardiola admet que ses joueurs ont la pression de la performance. Cependant, il pense qu’ils sont habitués à gérer les grands rendez-vous.

"C’est un match crucial pour nous, une finale", a déclaré le manager Catalan.

"C’est entre nos mains. On est conscients de ce qu’il faut faire. Gagner contre une équipe qui, à domicile, a réalisé une bonne saison."

"Donc, demain nous iront à Londres en sachant ce qui nous attend et ce qu’il faut faire."

"Chaque match a son lot de pression et à chaque match on donne tout."

"Cela ne dépend ni d’Arsenal, ni de Liverpool. Nous sommes en position de force et avons notre destin entre les mains. Il faut gagner, c’est tout."

Après avoir débuté la saison en trombe, gagnant leurs dix premiers matchs toutes compétitions confondues, les Citizens ont progressivement baissé de rythme pour se faire dépasser par Chelsea et Tottenham, avant d’être complètement distancés dans la course pour le titre.

À l’aube de la dernière journée, Chelsea, déjà couronné champion, compte quinze points d’avance sur City, alors que son dauphin Tottenham en compte huit.

Guardiola, qui a remporté 21 trophées en 7 saisons lors de sa carrière de manager, pense que son équipe doit énormément progresser durant l’été si les joueurs veulent réduire l’écart et être de réels prétendants au titre la saison prochaine. Toutefois, il ne cesse de répéter qu’il a adoré sa première saison à l’Etihad Stadium.

"Les grandes équipes se battent toujours jusqu’au bout", a ajouté Pep.

"Vous pouvez gagner ou perdre, mais si en Premier League on ne s’est pas battus jusqu’au bout, c’est parce que les deux équipes devant nous étaient meilleures cette année. On a laissé échapper trop de points à domicile et il faudra progresser là-dessus la saison prochaine."

"On va terminer cette saison avec 15 ou 17 points derrière le premier du classement, l’écart est énorme. Il faudra travailler dur pour réduire cet écart.

"J’ai été très satisfait de travailler cette première saison au club, c’est très important."

Hors du terrain, la Premier League a annoncé vouloir sanctionner après coup les simulations en s'appuyant sur les révisions vidéos des rencontres. Pep pense que c’est une mauvaise idée.

"Tout le monde fait des erreurs. Est-ce que nous allons aussi réviser les erreurs des arbitres ? Mais si c'est ce qu'ils ont décidé, alors on va accepter sans broncher."

Mais par rapport à l’utilisation de la technologie dans le football, Pep s’est montré plus convaincu.

"Tôt ou tard ça va arriver. Ça aidera beaucoup les arbitres. Le football est de plus en plus rapide. C’est pour ça qu’ils ont besoin d’aide."

En dehors des terrains, Pep a été questionné sur sa vie et sur deux de ses anciens joueurs.

"Non, je dois rester là (rires), mes enfants sont à l’école", a déclaré Pep sur le fait qu’il partait ou non en vacances.

Xabi Alonso et Philip Lahm prendront leur retraite ce week-end. Le coach n’a pas tari d’éloges les deux joueurs.

"Philip sera surprenant s’il devient entraîneur, même s’il a dit que c’était hors de question qu’il le devienne. Pour l’instant cela dit !

"J’espère qu’il restera dans le monde du football, on a besoin de lui.

"Xabi et Philip sont tellement intelligents, ce sont deux êtres exceptionnels. Personne ne peut se figurer à quel point ils sont intelligents et bons. Ils peuvent être fiers de leurs carrières. Je leurs suis reconnaissant et sais à quel point j’ai eu de la chance de les diriger."

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