Le défenseur central de 23 ans devient la sixième recrue de l’été et va rapidement rejoindre son ancien coéquipier à Porto, Fernando, à l’Etihad Stadium. Il portera le numéro 20.

La défenseur né à Paris a déclaré: « City est l’un des meilleurs clubs d’Europe. Pour moi, c’était important de quitter Porto et de rejoindre Manchester City afin de continuer à progresser. Je veux gagner des titres et je pense que je peux faire ça ici. Je suis ambitieux et c’est pourquoi je suis là. »

« Je suis très content de venir en Angleterre parce que, pour moi, la Premier League est le meilleur championnat au monde. C’est une compétition très intense et très agressive. Il y a beaucoup de buts et c’est donc c’est très agréable à regarder. J’ai hâte de commencer! »

« Le fait que Fernando soit là est encore mieux parce que j’ai joué avec lui à Porto mais il y a également d’autres joueurs que je connais comme Sagna, Clichy et Nasri. »

« Je suis vraiment impatient de relever le défi et je sais que j’ai besoin de m’adapter rapidement pour être prêt pour la saison. »

...Eliaquim Mangala...

 

Son nouvel entraîneur, Manuel Pellegrini, a déclaré: « Je suis ravi d’avoir ajouté à l’effectif un joueur ayant les qualités d’Eliaquim avant la nouvelle saison. »

« Il est d’ores et déjà un très bon joueur. A mon avis, il a le mental, le physique, la technique et les attributs tactiques pour devenir l’un des meilleurs défenseurs d’Europe. »

« Eliaquim est un joueur qui, je pense, aura un impact immédiat en Premier League grâce à sa force physique, sa lecture du jeu et ses qualités sur le ballon. »

« Je pense qu’il va démontrer qu’il est une très bonne recrue pour nous. »

Reconnu comme l’un des jeunes joueurs les plus prometteurs en Europe, le parisien a été salué pour ses tacles tenaces et sa force athlétique.

Malgré ses jeunes années, Mangala a connu des débuts en Ligue des Champions sans encombre, faisant quatre apparitions dans cette compétition ces cinq dernières années avec le Standard de Liège, puis Porto.

Bien que les champions portugais n’aient pas réussi à se qualifier au sein du groupe G de la Ligue des Champions l’année dernière, les solides performances d’Eliaquim aux côtés de Nicolas Otamendi ont permis au joueur de se faire remarquer pour devenir l’un de ceux à suivre. 

Après Noël, il a marqué trois buts en six apparitions en Ligue Europa, où Porto s’est incliné en quarts de finale face à Séville, futur vainqueur de la compétition.

Mangala a débuté sa carrière professionnel au Standard de Liège où il a remporté le championnat belge et la Coupe avec que Porto ne repère le potentiel du joueur alors âgé de 20 ans. Le club portugais l’a ainsi fait venir à l’Estádio do Dragão aux côtés de Steven Defour.

Tout comme à Liège, Eliaquim a dû patienter pour avoir sa chance, devant faire ses preuves en défense face à Rolando, Otamendi et Maicon mais, lors de sa deuxième saison, il a régulièrement été titulaire, effectuant 39 apparitions toutes compétitions confondues et marquant sept buts.

Depuis qu’il a rejoint les double champions européens, Eliaquim a remporté le championnat du Portugal a deux reprises en 2011/12 et 2012/13.

Au total, Mangala a joué à 92 reprises pour les Dragons toutes compétitions confondues, dont 42 fois aux côtés de la nouvelle recrue de City Fernando en 2013/14.

Bien qu’Eliaquim ait déménagé en Belgique à l'âge de cinq ans et possède un passeport belge, il a choisi de représenter son pays de naissance sur la scène internationale et a fait ses débuts pour l’équipe de France U21 lors d’un match amical contre la Tunisie le 13 novembre 2009.

Il a effectué 23 apparitions pour les moins de 21 ans avant de se voir offrir ses débuts au niveau senior par Didier Deschamps en juin 2013 lors de la défaite 1-0 face à l’Uruguay à Montevideo.

Deschamps a retenu Mangala dans son groupe pour la Coupe du Monde cet été bien que ce dernier n’ait pas quitté le banc alors que la France a poursuivi son parcours jusqu’en quarts de finale. Une expérience qui lui sera sans aucun doute utile pour l’Euro 2016 qui se déroulera en France.

Ayant maintenant rejoint la Premier League en signant avec City, Mangla espère ajouter plus de sélections nationales à son compteur, qui en compte pour le moment trois, mais aussi aider les champions d’Angleterre à défendre leur titre.

Tout comme Willy Caballero, Fernando, Frank Lampard, Bacary Sagna et Bruno Zuculini, Mangala est l’une des recrues estivales du club.