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Bernard Halford, Mr Man City, est décédé

MAGIC MOMENT: Bernard lifts the FA Cup aloft after our memorable Wembley triumph over Stoke back in 2011

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Le président à vie de Manchester City, Bernard Halford est décédé à 77 ans.

Ancien secrétaire du club, Bernard était malade depuis un certain temps mais continuait à rendre visite au CFA et au club qu'il a aimé jusqu'à la fin.

Selon ses propres dires, Bernard « mangeait, dormait et respirait » City. En réalité, son surnom était 'Mr Manchester City'.

Khaldoon Al Mubarak, président du club, a déclaré que « la perte de Bernard Halford est un jour extêmement triste pour le club. »

« Bernard était incroyablement dévoué et loyal. Il a fait partie de l'histoire de City pendant presque cinquante ans. J'ai eu la chance de le connaître pendant dix de ces années. Il vivait et respirait Manchester City et c'était un ardent défenseur du club. »

« Sa connaissance de Manchester City était inégalable et son enthousiasme était contagieux. Même avec une santé détériorée, il était un visage familier au CFA et à l'Etihad Stadium.

« Je me souviens de sa fierté – notre fierté – lorsqu'on a réalisé un rêve d'enfant en soulevant la FA Cup en 2011. C'était un moment spécial, pas seulement pour Bernard, mais pour tous ceux qui ont un lien avec Manchester City. »

« Malgré la tristesse que l'on ressent après cette annonce, je sais que son amour du club et ses nombreux amis ici étaient des choses qui l'accompagnaient, particulièrement lors de l'année écoulée particulièrement difficile.

« Il est irremplaçable et nous ferons en sorte que son héritage perdure. Nos pensées vont à sa femme Karen et à sa famille dans cette épreuve difficile.

Pep Guardiola a ajouté : « C'est une nouvelle affreuse que d'apprendre le décès de Bernard Halford. C'était un honneur et un privilège de parler de football avec lui. Sa connaissance du club était incroyable. »

« C'était un homme fantastique et un connaisseur du football, avec une compréhension complète du jeu. »

« Sa vie était dédiée à ce sport, et surtout à Manchester City. On était chanceux de l'avoir. »

Né en mai 1941 et supporter du club tout au long de sa vie, Bernard a regardé ses Citizens depuis les tribunes de Maine Road, suivant les diverses fortunes et infortunes du club dans les années 50 et 60.

Né à Chadderton, il a étudié à St Gregory à Ardwick en 1956. Après un moment passé dans l'industrie du coton, Bernard a rejoint son club local, Oldham Athletic, comme secrétaire. Il réalisera ensuite son rêve d'enfant en obtenant un rôle clé avec ses Skyblues 13 ans plus tard.

Il a rejoint City en 1972 en tant que secrétaire de la société. Il est ensuite devenu secrétaire du club et a gardé ce rôle pendant presque 40 ans, période pendant laquelle nous avons connu diverses fortunes sur le terrain et en-dehors.

C'était un rôle qu'il a rempli avec brio. Il était la clef de voûte de nombre de transferts, depuis le transfert de Denis Law depuis United en 1973 jusqu'au transfert record de Robinho en 2008.

Sa liste d'accomplissements et sa contribution au club sont quasiment incalculables.

Bernard a aussi travaillé à l'établissement de clubs de supporters et de l'Academy, dont il a contribué à la renommée.

En 2006, il intégrait le Hall of Fame du club, devenant le seul non-joueur à en faire partie.

En 2010, Bernard est devenu le deuxième président à vie alors qu'il approchait les 40 ans de service pour le club. L'ancien PDG du club Garry Cook avait déclaré à cette occasion : « La contribution au club de Bernard est incommensurable. Il est respecté et adoré par tout le staff. Nous sommes ravis de le nommer président à vie. »

« Dans les coulisses, il est l'un des hommes les plus respectés du football anglais. Il est reconnu où qu'il aille. C'est un honneur et une grande fierté d'avoir Bernard dans nos rangs depuis plus de trente ans. »

En 2011, City avait remporté son premier trophée en 39 ans de carrière au club. Bernard a été invité à soulever la FA Cup après la victoire des Skyblues contre Stoke City à Wembley (1-0).

« Le jour du match, on m'a dit que si nous remportions la coupe, je la soulèverais, avait alors déclaré Bernard. La seule personne autre qu'un joueur ou un entraîneur à soulever une coupe à Wembley ! »

« J'avais 69 ans et j'ai soulevé la FA Cup devant 90 000 personnes à Wembley. Vous imaginez ? Je me souviens regarder Stanley Matthews la gagner en 1953. Cinquante-huit ans plus tard, c'est Alice au Pays des Merveilles ! »

L'ambassadeur du club, Mike Summerbee a ajouté : « Bernard était un homme fantastique et un merveilleux serviteur du club. Sa connaissance du jeu était incroyable et il vivait, respirait et dormait Manchester City. »

« Pendant plus de 40 ans, il a travaillé sans relâche pour City et personne n'était plus fier que lui lorsqu'on a remporté le championnat en 2012. Mais la FA Cup en 2011 était encore plus spéciale parce qu'il l'a portée à Wembley. C'est dire à quel point il était respecté au club. »

« J'ai toujours pensé que Bernard méritait la reconnaissance qu'il avait pour les services qu'il a rendus. »

« Son travail est souvent passé inaperçu, mais jusqu'à l'an dernier, avant sa maladie, il allait dans les écoles des environs avec les trophées, il faisait un travail incroyable. »

« J'ai perdu un ami cher. C'était un homme fantastique qui sera regretté. Mes sincères condoléances à la famille de Bernard. »

« Mr Halford état là quand j'ai rejoint City. Il a toujours été merveilleux avec moi, a déclaré Pablo Zabaleta. Il vous aidait toujours énormément, et j'ai toujours eu une très haute estime de lui. C'était fantastique de le voir soulever la FA Cup et gagner la Premier League. C'était un vrai gentleman, c'est un jour très triste pour Manchester City. »

Fred Eyre, ancien joueur du club : « Il a une importance énorme au club et a beaucoup fait pour City. Ça n'aurait pas fonctionné si Bernard n'avait pas tout bien planifié dans les coulisses. Son aide a été inestimable. »

« C'est un travail de titan que d'être secrétaire d'un club de football. Ça n'avait l'air de rien pour lui parce qu'il était attentif à tout. Il aurait fait n'importe quoi pour chacun au club et il n'était pas avare en efforts. Il était fantastique. Vous ne pouvez pas faire ça si vous n'êtes pas un merveilleux être humain. »

Dennis Tueart, ancien joueur du club : « J'étais un joueur et un directeur quand Bernard était là, je l'ai connu de différentes manières. Il a rédigé mon premier contrat lorsque j'ai signé avec City en 1974. C'était le contrat le plus important lorsque j'ai rejoint le club. »

« Il était connu comme 'Mr Manchester City. C'est à ce point qu'il était impliqué. Il était amoureux de ce club. Tout ce qu'il faisait, il le faisait pour City. Il voulait que Manchester City soit le plus grand club, et le meilleur club. »

Kevin Parker, secrétaire général du club officiel de supporters de City : « Je connais Bernard depuis 1976 et son décès nous a tous bouleversés. Il a toujours été là. Il a aidé les clubs de supporters. C'est la fin d'une ère pour ce club. Bernard était le seul non-joueur à avoir été intronisé au Hall of Fame. Il a soulevé la FA Cup en 2011 et nous étions tous très fiers de l'avoir dans notre club. Il était si fier de ce que City est devenu lors de ces dix dernières années. Je me demande ce que nous aurions fait sans lui. Il va nous manquer. »

Paul Dickov« Mr Manchester City, un vrai gentleman et une légende absolue. C'était un plaisir et un honneur de te connaître, Bernard Halford. Tu resteras dans nos mémoires et tu nous manqueras à Man City. Mes pensées et mes prières vont à ses amis et sa famille. Repose en paix Bernard. »

Les Champman, ancien intendant : « Affreuse nouvelle. Il était secrétaire à Oldham Athletic quand je signais les formulaires amateurs en 1966. Il a ensuite rédigé mon premier contrat en tant que footballeur professionnel en 1967. Un fantastique être humain qui nous manquera. Mes prières vont à Karen et à sa famille. »

Micah Richards : "Repose en paix. Merci pour tout."

Joe Hart : "Terrible nouvelle. Pour moi et pour beaucoup d'autres, Mr Manchester City. Reposez en paix M. Halford."

Shay Given : "Très triste à la nouvelle du décès de Bernard Halford, mon secrétaire à Man City. Mes pensées et mes prières vont à sa famille."

Steve Howey : "Très triste à la nouvelle du décès de Bernard Halford. Quel homme magnifique. Reposez en paix."

Michael Ball : "Une triste perte. M. Bernard Halford était un vrai gentleman, son engagement au club était fantastique."

Adie Mike : "Très triste nouvelle. Un homme adorable qui avait toujours un peu de temps pour discuter. Reposez en paix, Bernard."

Tommy Doyle : "Très triste nouvelle. Reposez en paix, Bernard."

Luke Bolton : "Très triste d'apprendre la nouvelle du décès de Mr Man City, Bernard Halford. Une véritable légende !"

Les pensées de tout le monde à Manchester City vont à la famille de Bernard dans ce moment difficile.

Actus du club

Le maillot 'mashup' de City révélé

TRUE COLOURS: Phil is framed by some of the shirts featured in the mashup design

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Nous l'avons fait ensemble

HISTORY MAKERS: Pep Guardiola and Nick Cushing line up alongside their two squads with the Continental and Carabao Cups proudly on display

Joueuses et joueurs des équipes premières de Manchester City se sont retrouvés le temps d’une photo, pour un cliché historique.

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Communiqué du club

Manchester City se réjouit de l'ouverture d'une enquête officielle de l'UEFA comme d'une occasion de mettre fin aux spéculations résultant du piratage illégal et de la publication hors contexte des courriels de City. L'accusation d'irrégularités financières est entièrement fausse. Les comptes publiés par le club sont complets, respectent la loi et la réglementation en place.

Communiqué officiel du club